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中国需求提振美国木材业

模300亿美元的美国木材业大部分仍因楼市的低迷而处于不景气之中,不过一些公司却在一个非传统的客户──中国那里找到了脱困之道。

Jake Stangel for The Wall Street Journal
图集:从美国通往中国的“木材之路”
美国对华木材出口突然开始激增,特别是从美国西北太平洋地区的木材厂出口的木材,这给惠好(Weyerhaeuser Co.)和Plum Creek Timber Co.这类公司带来了提振。帮助推动木材出口的因素是:中国最大的木材来源之一俄罗斯2007年提高了木材出口关税,导致中国买家在国内建筑热潮之际越来越多地转向美国和加拿大购买木材。

惠好首席执行长富尔顿(Dan Fulton)说,在美国西北人人都在谈论中国。该公司是位于华盛顿州费多威市(Federal Way)的一家木材公司。

惠好上周五说,四季度已经较去年同期扭亏为盈。该公司说,2010年对华木材出口增长了两倍,帮助弥补了同期伐木总量减少10%的局面。

富尔顿说,中国买家主要将木材用于非住房目的,比如板条箱和货盘。

美国对华木材出口激增正值对美国木材业来说至关重要的时期。过去10年的大部分时间,美国全国楼市的火爆促进了木材业的发展,之后却因2008年的房地产泡沫破裂而受到了重创。

据西部木材产品协会(Western Wood Products Association)和南方森林产品协会(Southern Forest Products Association)的估计,2005年,美国木材生产创下405亿板英尺的最高产量,2009年骤减到234亿板英尺。

Jake Stangel for The Wall Street Journal
惠好(Weyerhaeuser Co.)位于华盛顿州的原木装运设施
为应对国内需求的下滑,很多木材公司通过关闭工厂等措施消减成本。蒙特利尔银行(Bank of Montreal)森林产品分析师艾金森(Stephen Atkinson)说,总体来说,美国木材业中的木材厂约有35%至今仍处于关停状态。

尽管对华出口并不是美国木材业的一个长久之策──这一趋势并没有刺激很多工厂雇佣新的工人或扩大产能──却不啻是一个亮点,能够帮助遏制进一步的下滑和裁员。

俄勒冈州波特兰市D.A. Davidson & Co.分析师彻科弗(Steve Chercover)说,这是朝正确方向迈进的一步。

研究公司Wood Resources International LLC.总裁埃克斯特伦(Hakan Ekstrom)说,中国的木材需求在2007年俄罗斯上调原木出口关税的时候开始上升,去年的需求尤其强劲。

据Wood Resources数据,从总体上来看,美国输华原木2007年为25.6万立方米(不到地区木材总产量的1%),2010年估计为240万立方米,增长10多倍,占地区原木总产量的7%左右。

而且木材产品的价格仍在上涨。运往美国中西部锯木厂的铁杉原木,已从2009年每板英尺46美元上涨到2010年的66美元,涨幅达43%。其他地区的木材没有享受到这种出口的激增,比如美国南方松的价格同期从62美元上涨到65美元,涨幅仅4.8%。

在西北部太平洋沿岸拥有营业机构的美国木材公司受益最大,因为从这个地区进入中国最为便利。

据西部木材产品协会和南方森林产品协会数据,包括华盛顿州、俄勒冈州、爱达荷州和加利福尼亚州在内的西部地区占2009年全美木材产量的44%,南部地区的比例是50%。

除了惠好公司以外,Plum Creek和Rayonier Inc.在西北部地区也拥有大型营业机构。佛罗里达州杰克逊维尔的Rayonier公司管理层说,由于主要受中国推动的出口需求持续强劲,他们计划将今年的原木采伐量在2010年基础上增加10%到15%。

总部位于西雅图的Plum Creek公司预计,第一季度从它位于俄勒冈州的林地输往锯木厂的原木中,有7%将出口到中国,高于去年第四季度“微不足道”的比例。

Plum Creek首席财务长兰伯特(David Lambert)还说,将来住房需求回升时,出口机会有可能继续存在。上周该公司报告第四季度收入大增38%,利润翻了一倍多。它还认为,西海岸地区的木料价格从去年12月开始走强,预示着公司的前景将在2011年继续向好。

 
 
 
 
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